España se convierte en el segundo país europeo con más superficie marina protegida

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España se ha situado ya como el segundo país europeo con más superficie marina protegida, un total de 84.400 kilómetros cuadrados que suponen casi una cuarta parte de la superficie marina que la Unión Europea (UE) tiene incluida en la red Natura 2000

Esta red, el principal instrumento para la conservación de la biodiversidad de la UE, incluye más de 27.000 espacios naturales con un alto valor ecológico aunque no procura el establecimientos de santuarios naturales sino que parte de que esos lugares han sido intervenidos durante siglos por el hombre y la riqueza biológica que albergan es fruto de esa interacción entre el hombre y la naturaleza. El último barómetro de la red Natura 2000 que ha publicado la UE, con datos actualizados en febrero de 2017, pone de relieve que el país con más superficie marina protegida es Reino Unido, con 87.164 kilómetros cuadrados.

La UE (28) suma más de un millón de kilómetros cuadrados amparados por esa figura de protección, de los cuales 395.500 pertenecen a los mares y océanos que bañan las costas europeas. Los países con más superficie marina protegida son, además de Reino Unido y España, Francia (27.899 kilómetros cuadrados), Portugal (24.101), Alemania (20.938) y Suecia (20.160 kilómetros cuadrados).

Pero España sigue siendo, según el último barómetro, el país con más superficie (terrestre y marina) incluida en Natura 2000, ya que suma 222.276 kilómetros cuadrados que representan el 27,3% de la superficie del país. Esa superficie protegida en España, que se extiende por un total de 1.863 espacios catalogados como Natura 2000, prácticamente duplica la del segundo país con más territorio protegido, Francia (con 112.200 kilómetros cuadrados).

La red Natura 2000 cumple este año 25 años y se sustenta sobre las dos directivas de naturaleza más importantes de la UE: la de Hábitats -que regula la designación de Lugares de Importancia Comunitaria- y la de Aves -que regula la designación de Zonas de Especial Protección para las Aves-.

En las próximas semanas, y coincidiendo con el 25 aniversario de la red, la UE va a dar a conocer un Plan de Acción para mejorar las deficiencias que la evaluación de las directivas ha detectado sobre la gestión de los espacios inlcuidos en la red, y cuyos servicios (han sido valorados por la UE entre 200.000 y 300.000 millones de euros cada año, por ejemplo) han sido valorados por la UE entre 200.000 y 300.000 millones de euros cada año.

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